Alimentos e Bebidas

Pesquisadores mineiros criam espuma para embalagem que pode absorver resíduos de agrotóxicos

O produto interage apenas com o pesticida, sem interferir nos nutrientes das frutas e verduras.

As embalagens geralmente são encaradas como problema ecológico, mas pesquisadores da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG) conseguiram criar uma que pode ajudar a descontaminar vegetais, conforme informações da Agência Brasil. Na verdade, trata-se de um revestimento de espuma à base de poliuretano capaz de absorver resíduos agrotóxicos dos alimentos e da água.

O poliuretano é um tipo de plástico usado em esponjas e isolantes térmicos ou acústicos, por exemplo. A versão com propriedade descontaminante foi desenvolvida a partir de resíduos da indústria petroquímica e componentes naturais, como óleo de mamona.

O produto interage apenas com o pesticida, sem interferir nos nutrientes das frutas e verduras. Segundo o estudo, com a imersão da espuma em meio aquoso foi possível extrair contaminantes e ainda recuperar o material para nova utilização.

Foram testados alguns grupos de agrotóxico usados com mais frequência. Quem conta o resultado é o professor do Laboratório de Engenharia de Polímeros da UFMG Rodrigo Orétice. “A gente não testou todos porque na verdade são muitos. Nós testamos então três, que representariam grandes grupos e aí esses três deram resultados positivos”, explicou.

A intenção dos pesquisadores é de que a espuma faça parte de embalagens usadas em supermercados. “A gente está falando de um material, do ponto de vista de segurança de disponibilização para o setor produtivo, já bastante encaminhado. A gente teria então uma embalagem, conteria essa espuma para armazenar alimentos, no transporte, até no supermercado, onde a gente em alguns momentos tem que utilizar algum tipo de embalagem para selecionar as frutas, legumes etc.”

Outra possibilidade é o desenvolvimento de um tipo de filme plástico capaz de detectar e absorver restos de contaminantes ao ser utilizado para envolver uma fruta, por exemplo.

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