Agricultura e Alimentação Animal

Para alimentar as gerações futuras, os países devem investir em solos vivos

Se bem feita, a agricultura pode conservar a diversidade de espécies encontradas nos solos, ajudando a interromper a degradação da terra e a desertificação (preservação dos solos)

Os governos devem investir em solos vivos e saudáveis, canalizando subsídios agrícolas para métodos agrícolas sustentáveis. Se bem-feita, a agricultura pode conservar a diversidade de espécies encontradas nos solos, ajudando a interromper a degradação da terra e a desertificação. Isso, por sua vez, ajuda os países a garantir segurança alimentar futura e a mitigar as mudanças climáticas. Isso é o que diz Jonathan Davies, Coordenador de Áreas Secas, do Programa de Gerenciamento de Ecossistemas da União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN).

Segundo ele, os seres humanos valorizam muito as terras férteis desde a revolução neolítica, com civilizações construídas em torno de solos produtivos e guerras travadas por eles. Hoje, meio século de produção agrícola intensiva movida a produtos químicos está afetando os solos do mundo, causando uma degradação drástica. A agricultura está efetivamente matando os ecossistemas subterrâneos que produzem solo saudável e fértil.

Ele explica que solos saudáveis ​​são habitats ricos em espécies e abrigam milhares de espécies diferentes, incluindo fungos, bactérias e invertebrados. Essas espécies são o motor que aciona os ciclos de carbono, nitrogênio e água, essenciais para o solo produzir alimentos. O solo leva centenas de anos para se formar, mas pode ser corroído facilmente pelo vento e pela água quando a biodiversidade do solo é perdida.

Um terço da terra da Terra está agora de moderada a altamente degradada, e dois terços dessa degradação podem ser atribuídos ao setor agrícola. A ONU alertou que só temos mais 60 anos de agricultura se os níveis atuais de degradação do solo continuarem.

Para o especialista, podemos rastrear a saúde do solo observando a quantidade de carbono orgânico que eles contêm. O carbono orgânico é um componente mensurável da matéria orgânica, que determina a produtividade do solo. Pesquisas na Argentina, Índia e Saara da África Ocidental descobriram que o rendimento das culturas pode ser aumentado em 20-70 kg / ha para trigo, 10-50 kg / ha para arroz e 30-300 kg / ha para milho a cada 100 g de carbono orgânico do solo por metro quadrado.

Sem surpresa, muitos países estão agindo para preservar e melhorar a saúde de seus solos. A ONU incluiu a saúde do solo em sua ambiciosa visão para 2030, os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS), que visam interromper a degradação líquida da terra até 2030. Em maio de 2018, 116 países estavam em processo de definição de metas nacionais para o solo saudável como parte de seu esforço para atender aos ODS, com o apoio da IUCN.

A Etiópia é um dos países pioneiros no que diz respeito às metas de saúde do solo. Com a degradação da terra estimada em US$ 4,3 bilhões por ano, o país tem boas razões para agir. A Etiópia estabeleceu a meta ambiciosa de proteger e restaurar 331.933 km2 de terra – cerca de 30% da população do país, área total da superfície. Isso inclui 130.000 km2 de terras cultiváveis ​​e 120.000 km2 de prados – terras nas quais o governo planeja introduzir métodos sustentáveis ​​de agricultura e pastoreio. Um desses métodos é a agrossilvicultura, que envolve o plantio de árvores ao lado das culturas. Foi demonstrado que reduz a erosão e melhora o rendimento das culturas, fornecendo forragem, combustível e outras fontes de renda para o gado.

Estima-se que outro país pioneiro em saúde do solo, a Itália, invista mais de 900 milhões de euros por ano em ações contra a degradação do solo, resultante de deslizamentos de terra, inundações, erosão do solo e outras causas. A Itália tem como objetivo proteger 24.250 km2 de florestas, prados e terras agrícolas da degradação, restaurando a terra e promovendo a agricultura sustentável, entre outras medidas.

Atingir o ambicioso objetivo da ONU de neutralidade da degradação do solo até 2030 exige que mudemos a maneira como valorizamos o solo, conforme descrito em um resumo recentemente publicado da IUCN sobre Biodiversidade do Solo e Carbono Orgânico do Solo. Os usuários da terra devem ser pagos pela conservação desse bem público, e não apenas pelos alimentos e outras mercadorias que produzem. Os governos têm um papel de liderança a desempenhar para garantir que os agricultores e outras pessoas usem a terra de maneira sustentável, por meio de subsídios e outros meios.

Muitos dos benefícios atribuídos ao manejo sustentável da terra são usufruídos além do portão da fazenda. Outro exemplo são os produtores de grãos da Austrália, que adotaram métodos de agricultura de conservação, que podem cortar suas emissões de gases de efeito estufa até o equivalente a cerca de três milhões de toneladas de CO2 por ano, de acordo com pesquisas recentes. No geral, estima-se que há mais carbono no solo do que todo o carbono da biosfera e da atmosfera combinados.

Solos saudáveis ​​são muito mais do que um recurso natural para os agricultores: eles são um bem público essencial para um futuro sustentável. As estimativas globais da contribuição da biodiversidade do solo para os serviços do ecossistema estão entre US$ 1,5 trilhão e 13 trilhões por ano. Os governos devem agir urgentemente para conservar os solos vivos, se quisermos garantir que a Terra continue a nos alimentar bem no futuro.

A Novozymes, em 2018, publicou o Estudo Acre, que mostra como é possível, com ajuda da biotecnologia, produzir mais utilizando a mesma quantidade e espaço de terras promovendo ainda a conservação dos solos.

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